jeudi 15 avril 2010

Les Banana Splits

Un autre des avantages d’avoir grandi dans les années 60 et 70 c’est que les émissions pour enfants étaient justement ça: des émissions pour enfants. Pas de tataouinage sur le «politically correct» ni aucune intention de se substituer aux parents avec ce qu’il faut ou ne faut pas faire. Niet! Un des meilleurs exemples à cet égard est une émission complètement déjantée qui mettait en vedette quatre personnages anthropomorphiques; Fleegle le chien, Snorky l’éléphant, Bingo le gorille et (mon préféré) Drooper le lion. Ensembles, ils étaient les Banana Splits. L’émission, The Banana Splits Adventure Hour, conçue par Hanna-Barbera fut diffusée de 1968 à 1970 et connut un franc succès. D’une durée d’une heure, l’émission était entrecoupée de segments parfois animés (Arabian Nights) et parfois avec de vrais acteurs (Danger Island).


Fleegle le chien faisait office de chef et présidait les réunions de la bande. Leurs grands rivaux étaient la bande des Sour Grapes qui leur envoyaient régulièrement différents défis. Ceux-ci étaient toujours livrés par une certaine Charlie qui s’amenait dans le repaire des Splits en effectuant une danse à dansant à gogo puis s’en retournait non sans leur faire peur, laissant la bande prendre connaissance du défi en question. Le personnage de Charlie fut joué par cinq jeunes filles différentes. Les comédiens sous les costumes ne parlaient pas, leurs voix venaient de comédiens spécialisés dans les voix de dessins-animés soit Paul Winchell, Daws Butler, Allan Melvin et Don Messick.



À partir de 1969 la compagnie de comics Gold Key publia huit numéros des Banana Splits, tous dessinés par Jack Manning. Les fameux véhicules Banana Buggies à six roues des Splits que l’on aperçoit dans le générique d’ouverture furent commercialisés en modèles réduits par la compagnie Aurora mais ne furent jamais réédités par la suite. Joe Barbera avait mentionné dans son autobiographie (My Life in ‘Toons) que l’émission devait s’appeler originalement les Banana Bunch mais le nom, déjà utilisé, dût être changé. J'ai la chance d'avoir dans ma collection le premier numéro des Banana Splits.





Le saviez-vous? Jouer un Banana Split n’était pas toujours de tout repos. Un jour, le comédien jouant le rôle de Snorky l’éléphant s’est blessé au visage, durant un tournage, lorsqu'une pièce métallique dans la tête du costume s’est détachée pour le frapper violemment au front, le faisant saigner abondamment. Puisque «the show must go on» le comédien a terminé la séquence avec le visage ensanglanté. 

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