lundi 24 août 2015

cristos

On y retrouve de ces amateurs d’art, calepins et crayons à la main qui scribouillent et barbouillent les statues. Par là, ce sont ceux que les fleurs attirent comme les abeilles, penchés consciencieusement sur un bouquet. Ils observent dans un sens comme dans l’autre. Une corbeille d’argent? Une cruciannelle? Une ipomée? Ils cherchent dans leur bouquin aux pages jaunies et retroussées dont les pages laissent parfois échapper une feuille sèche, mise là comme un marque-page de la vie, d’un moment, d’un amour passé, perdu. Il y a bien aussi les férus d’architecture qui ne manquent pas d’admirer un art de bâtir parfaitement révolu. On retrouve aussi ceux qui sont installés dans la quiétude, plongés dans un roman quelconque, pas le moins dérangés qu’ils sont par les ornithologues amateurs qui admirent un bruant chanteur alors qu’un colibri à gorge rubis chante plus loin. Au travers tout ce monde, plus discrets, sont les pieux, qui sont venus pour quémander une faveur en s’agenouillant devant une des douze stations. De ceux-là, il y en à moins qu’avant et sont souvent les derniers tenants de la génération dite tranquille, issus d’une époque bien différente de la nôtre. Ils ont connu les vêpres, les rosaires, les neuvaines et les messes interminables récitées en latin. Aujourd’hui on croit moins d’une part et on ne croit plus de l’autre, mais il s’en trouve encore qui s’y accrochent à leur foi comme les cirripèdes sur la coque des bateaux. Avec un peu de chance on peut même y croiser des gens de confessions religieuses différentes. Ah, et il ne faut pas oublier l’étrange énergumène hirsute qui déambule, caméra à la main (j'le connais çui-là). 

C’est dans le chemin de croix de l’oratoire St-Joseph que l’on risque de les apercevoir par jour de chance et qui se trouve aussi à être un jardin conçu par Frédérick G. Todd, un monsieur distingué avec sa moustache en brosse, ses lunettes rondes, ses cheveux bien lissés et à qui l’on doit également l’aménagement du lac aux Castors sur le Mont-Royal ainsi que le parc de l’île Ste-Hélène. Les travaux ont commencé en 1942 et le chemin a été inauguré et ouvert au public en 1951. À ce moment par contre il n’y avait pas encore de statues. Ces dernières étaient en cours de réalisation depuis 1943, un travail effectué par l’artiste québécois Louis Parent dans son atelier qui se trouvait tout près de l’Oratoire. En 1952 Ercolo Barbieri, selon les modelages de Louis Parent, a commencé à sculpter les personnages, quarante-deux en tout, et termina le travail en 1958. Sur la photo d’aujourd’hui c’est la statue du Christ que je vous présente, très imposante de par sa taille et qui se trouve près de l’entrée du jardin. À l'approche de l'hiver toutes les statues sont soigneusement recouvertes afin d'être protégées des affres de l'hiver. 



Le saviez-vous? L’aiguille de Cléopâtre, un obélisque de l’Égypte antique provenant de Louxor, a été installée en 1881 à Central Park. Les hiéroglyphes y étaient alors dans un état impeccable. Aujourd’hui plus de la moitié d’entre eux ont été effacés par les éléments et surtout la pollution. 

jeudi 6 août 2015

Les primes d'essence

Publicité pour la pétrolière Texaco sur le boulevard Décarie, près de l'intersection Van Horne. (Source: Archives de la Ville de Montréal - VM105-Y-3_556-011)

Imaginez. Vous arrivez à une station d'essence. Même pas besoin de sortir, car votre voiture, en roulant sur un tube de caoutchouc, a fait s'actionner dans le garage une cloche, avertissant ainsi le pompiste de votre présence. Le pompiste s'approche. Vous lui demandez le plein. Pendant que votre réservoir se remplit, il vous fait ouvrir votre capot, vérifie votre niveau d'huile, de lave-glace, et, une fois terminé, jette un coup d’œil à la pression des pneus. Il manque de l'huile, du lave-glace, de l'air? Il vous arrange ça. Après avoir payé, il revient avec une petite boite, qu'il vous remet. Ça monsieur/madame, c'est la prime du jour. Parfois il pouvait s'agir de verres à vin, ou à bière, ou un ensemble de tasses pour le thé ou le café. Mais aujourd'hui, c'est une boite pyramidale. 


Ben justement, j'ai récemment eu l'occasion de mettre la main sur un de ces ensembles de porcelaine à un prix trop dérisoire pour le mentionner. Mieux, il n'a jamais servi, ni même été ouvert. On peut voir la mention "D'autres cadeaux de la galaxie Jolis - Gracieuseté de votre vendeur Texaco". De l'autre côté il s'agit de la mention originale "Another elegant starburst of bonuses from your Texaco dealer." On y mentionne aussi "5 piece place setting - Imported English Dinnerware". 


La boîte en gros carton épais, pour protéger la vaisselle, s'ouvre facilement. Et chacune des pièces est aussi protégée avec des pièces carrées en carton ondulé. Avec tous les rabats bien à plat, on peut donc admirer cet ensemble obtenu gratuitement. Peut-être, vous demandez-vous, s'agit-il de porcelaine de piètre qualité? Sait-on jamais. 


Eh bien non. C'est de la porcelaine "Royal Knight" avec décorations en or 22 carats fabriquée à Staffordshire en Angleterre. Un recherche rapide sur Ebay m'a permis de voir plusieurs de ces ensembles vendus entre 70$ et 85$. Ce n'est donc pas, comme on dit, de la "schnoutte"! 


J'aime bien ces motifs végétaux simples et sans flafla. Le fait qu'il s'agisse de porcelaine plaquée or signifie qu'elle ne doit jamais être mise au micro-ondes. À moins de vouloir créer un feu d'artifices intérieur auquel vont éventuellement participer les pompiers. 

Il se trouvait bien de pièces en porcelaine "Royal Knight" que l'on pouvait se procurer en magasin. Les grandes chaînes, telle Eaton's et Simpson's, ou encore Sears, en avaient, tout comme un myriade d'autre commerces. Mais il ne suffisait que de quatre pleins d'essence afin d'obtenir assez de vaisselle pour quatre personne. Toutefois, il arrivait que certaines personnes n'étaient pas intéressées à obtenir cet ensemble, et il pouvait arriver qu'un automobiliste intéressé, "négocie" avec le pompiste pour avoir plus d'un ensemble pour un seul plein d'essence. Un ancien voisin, garagiste à la retraite, m'avait un jour dit que c'était là monnaie courante. Il est toutefois intéressant de constater qu'il fut un temps où les pétrolières aimaient bien gâter les automobilistes. Autre temps, autres mœurs dira t-on. 




Le saviez-vous? Le premier micro-ondes, nommé "Radarange" a été vendu par Raytheon en 1946. Les premiers modèles pour le public ont été introduits par Tappan en 1955, mais trop gros et trop coûteux pour la grande majorité des gens.  Ce n'est que vers la fin des années 70 que les micro-ondes sont devenus abordables et populaires. 

samedi 1 août 2015

La maison de mon enfance

Avant d'aborder le sujet du jour il est vrai que le rythme des articles est très lent ces temps-ci et pour cause; j'ai opté de largement profiter de l'été en passant le plus de temps possible dehors qu'à l'intérieur devant un écran. Je parcours des distances appréciables à vélo et traîne toujours au minimum un appareil photo, ôcazou. En revanche, je suis déjà équipé de jambes de l'enfer avec tout ce vélo et j'avale les pentes avec une aisance qui me surprend!


Je ne manque jamais une occasion également d'éplucher, chemin faisant, quantité de vente de garage, de labourer marchés aux puces et d'arpenter les brocantes. À cet égard la récolte de mi-saison est très intéressante et j'aurais l'occasion de vous en reparler bientôt. 

Ceci étant dit, pour aujourd'hui, je vous propose une photo d'époque, tirée tout droit des archives familiales. Il s'agit de la maison que ma famille a occupée de 1945 jusqu'en 1975. Sise au coin des rues Hochelaga et Aylwin, cette maison a prit plus d'un an a être construite en raison des restrictions imposées par l'effort de guerre sur plusieurs matériaux, dont ceux de construction. Cette maison, comme d'autres qui poussaient aux alentours, a été bâtie sur un lot vierge. Il s'en trouvait d'ailleurs un bon nombre surtout au nord de la rue de Rouen. Le lotissement était classique; très peu d'espace à l'avant et cour arrière donnant sur la ruelle. Notre maison, étant sur un coin, donnait donc tant sur la ruelle que sur la rue Aylwin.

C'était une maison solide avec fondation en béton, agencement agréable de pierres aux formes irrégulières pour le rez-de-chaussé et brique commune pour le premier étage. Le rez-de-chaussé comportait 6 1/2 pièces ainsi qu'un sous-sol (communément appelée «la cave») où se trouvait, entre autres, la fameuse chambre à fournaise. À l'origine celle-ci fonctionnait au charbon et la chambre à charbon, adjacente, servait justement à l'entreposage de ce combustible. Cette pièce a conservé le vocable de «chambre à charbon» même après que la fournaise, durant les années 60 de mon enfance, ait été convertie pour utiliser de l'huile. La fournaise alimentait cinq calorifères en fonte répartis dans la maison et chose certaine, on ne grelottait nulle part même durant les plus froids moments de l'hiver. Le calorifère de la cuisine comportait un détail amusant; il se trouvait dans sa partie supérieure un petit robinet et mon grand-oncle Henri s'en servait parfois pour remplir sa tasse d'eau bien chaude pour ensuite y tremper son thé. La cave comportait également un plancher bétonné avec un drain. L'intérieur de la maison était bien divisé et il n'y avait aucun espace perdu. Les murs étaient en plâtre appliqué sur lattes de bois avec motifs décoratifs. Les portes étaient en bois verni avec moulures appliquées et munies de belles poignées en verre. Celles menant au salon, quant à elles, étaient serties de carreaux de vitre finement biseautés. Au premier étage il se trouvait deux appartements comptant 3 1/2 pièces chacun. Aujourd'hui le mur mitoyen a été abattu et les deux logements forment un loft.

En 2007 je suis retourné à cette maison et le propriétaire m'a alors gentiment, et bien gracieusement, offert de revisiter l'intérieur. Cela a certainement été un brin étrange. Les dimensions, bien entendu, me semblaient plus étroites, résultat de ma vision d'enfance où j'étais haut comme trois pommes et où tout me semblait bien grand. Mais c'est surtout la dimension humaine qui est venue me labourer; le souvenir de gens aujourd'hui disparus; mes grands-parents et mon grand-oncle. Petit pincement au cœur.

En outre, j'ai été agréablement surpris de constater que malgré quelques rénovations, peu de choses avaient changé. Les portes et leurs poignées de verre et les portes aux carreaux de vitre biseautés étaient toujours là, aussi belles qu'autrefois. Au sous-sol même le papier peint posé au milieu des années 50 était toujours là. Certaines choses toutefois avaient dues être changées, comme la vieille fournaise à l'huile, remplacée par quelque chose de plus contemporain, plus efficace et aussi plus économique. Au salon le propriétaire a profité de ma présence pour résoudre une énigme; sur le mur, m'a-t-il dit, se trouvent trois interrupteurs. Nous savons ce que les deux premiers font mais pas le troisième. À quoi sert-il? Il espérait bien que je lui donne une réponse car il était bien curieux de savoir. Il ne m'a suffit que d'un coup d'œil rapide au salon. Sur le mur, lui ai-je dit en pointant de la main, se trouvaient deux luminaires dont les fils étaient encastrés. Un jour on a décidé de les enlever, de boucher les trous et peinturer. Approximativement ici et là, si vous percez le mur, vous aller fort probablement trouver les fils qui s'y trouvent encore.  

Dehors, en terminant la visite, le propriétaire et moi avons marché sur le trottoir longeant la maison et où se trouve une ceinture d'arbustes qui va de la rue Aylwin jusqu'à l'entrée sur Hochelaga. Là, au coin, se trouve un bout où les arbustes ne poussent pas. Il se trouve là une explication amusante. Pour une raison qu'il est pratiquement impossible à expliquer, quantité de véhicules sont venus percuter le coin de la maison au fil des ans. Le dernier dont je me souvienne, en 1974, était un camion de Coca-Cola. À chaque fois que les arbustes semblaient vouloir repousser, pouf! un autre véhicule arrivait pour cogner le coin. Puis, probablement parce la Nature a compris que c'était parfaitement inutile, plus rien n'a poussé à cet endroit précis. La cour arrière a subi quelques modifications afin d'aménager un espace de stationnement. Le propriétaire m'a avoué qu'en faisant des travaux de réaménagement dans la cour il a trouvé, en creusant, un bon petit lot de voitures Matchbox qu'il n'a évidemment pas conservé.

À peu de choses près, le secteur n'a que bien peu changé. La bonne vieille taverne Morelli est toujours en face, tout comme la buanderie, tout juste à côté. Sur le coin opposé de notre maison, le commerce de variétés Raymond (l'ancien commerce de monsieur Chénier dont je vous ai parlé ici) existe toujours quoiqu'il s'agisse aujourd'hui d'un dépanneur dont le propriétaire a évidemment changé. En face, où se trouvait la station-service Fina, il y a une pharmacie et une clinique médicale. Plus loin à l'est, Dominion Automobiles a été remplacé par l'édicule sud de la station Joliette, que j'ai vu construire. Quant à l'édicule nord c'était Dupuis Marine, où l'on vendait des bateaux. D'autres commerces aussi ont disparu, comme le cordonnier au coin de Joliette et Hochelaga.


Le saviez-vous? Le nom Hochelaga provient d'une bourgade iroquoienne (aucun lien avec les Iroquois) située près du mont Royal et que Jacques Cartier avait visité en octobre 1535. Encore aujourd'hui il n'y a pas de consensus quant à la localisation exacte de ce village puisqu'il a été abandonné vers 1600. Une plaque commémorative a toutefois été placée à gauche de l'entrée principale de l'université McGill.