vendredi 21 janvier 2011

I Dream of Jeannie

I Dream of Jeannie est une sitcom qui fut conçue par Sydney Sheldon pour le réseau de télévision NBC afin de faire concurrence à Bewitched (Ma sorcière bien-aimée) du réseau ABC et qui connaissait un très bon succès. Sheldon s'est inspiré du film The Brass Bottle qui mettait en vedette Tony Randall, Barbara Eden et Burl Ives. Ironiquement, Bewitched et I Dream of Jeannie étaient deux séries produites par Screen Gems.

La fameuse intro animée.

Le synopsis de la série était celui de l'astronaute américain Tony Nelson (Larry Hagman) qui, au retour d'une mission spatiale qui le fait revenir près d'une île du Pacifique, découvre sur les rivages de celle-ci une bouteille contenant un génie, Jeannie (Barbara Eden). En ouvrant la bouteille il libère Jeannie et fait de Tony son maître. Jeannie fait apparaître un hélicoptère qui vient secourir Tony. Pour la remercier, Tony déclare à Jeannie qu'elle est libre mais cette dernière tombe amoureuse de Tony. Elle réintègre sa bouteille et s'arrange pour que celle-ci prenne place dans les affaires de Tony sans qu'il ne s'en rende compte, lui permettant ainsi de raccompagner Tony jusque chez-lui.

On confia le rôle de l'astronaute Tony Nelson à un jeune acteur de 34 ans, Larry Hagman, lequel avait déjà une solide expérience d'acteur qui avait débutée au début des années 50. Pour le rôle de l'ami de Tony, le major Healy on choisit Bill Daly, un acteur de 38 ans que Sydney Sheldon avait remarqué dans une multitude de petits rôle et qu'il considérait parfait pour jouer le personnage. Pour Jeannie ce fut un peu plus difficile car Sheldon, bien qu'il voulait une jolie fille comme génie, ne voulait pas d'une blonde, citant qu'il y en avait déjà une dans Bewitched. Après plusieurs auditions il choisit de contacter l'agent de cette charmante actrice:



L'auriez-vous reconnue dans la photo ci-haut? Il s'agit bel et bien ici de Barbara Eden qui fut finalement choisie par Sydney Sheldon pour jouer le rôle de Jeannie. Si ses cheveux seront teints en blond dans les premiers épisodes elle portera par la suite une perruque. Au moment d'obtenir le rôle, Eden avait déjà joué entre autres dans plusieurs séries télévisées dont Gunsmoke, Perry Mason, I Love Lucy, Father Knows Best, The Andy Griffith Show et Voyage to the Bottom of the Sea.


Des débuts en noir et blanc.


Puis en couleurs peu de temps après.

Une des premières choses que Jeannie fera une fois chez Tony sera de briser les fiancailes de Tony avec la fille d'un général. Tony en viendra à accepter la présence de Jeannie dans sa maison mais celle-ci se dévouera complètement à lui, l'appellant "Maître". Tony connaît de nombreux ennuis en raison du désir de Jeannie de toujours lui faire plaisir et d'exaucer ses moindres désirs, comme tout bon génie devrait le faire et ce, même si Tony ne le veut absolument pas.


Le Dr. Bellows (Hayden Rorke) soupçonne continuellement quelque chose chez Tony.

Pour Tony, cacher l'existence même de Jeannie est une source constante de tracas et le psychiatre de la NASA, le Dr. Alfred Bellows (Hayden Rorke) soupçonne Tony soit d'être fou où bien de cacher quelque chose mais chaque fois qu'il tente de découvrir de quoi il s'agit ses plans foirent complètement. Cette situation se répète très souvent et devient rapidement l'un des running gags de la série.


Avec un ami comme Roger... (Bill Daly)

Un collègue de Tony, le capitaine Roger Healy est le seul qui parvient, au bout d'un certain nombre d'épisodes, à connaître l'existence de Jeannie mais Healy est toujours prêt à "profiter" des pouvoirs de Jeannie, ce qui cause bien des désagréments à Tony.

Le moteur de la série est évidemment le fait que Jeannie est totalement amoureuse de Tony et le refus catégorique de ce dernier de s'engager avec Jeannie. Éventuellement Tony et Jeannie en viennent à se marier mais la série prendra fin peu de temps après.

Tout se déroule autour de Cap Kennedy en Floride alors que Tony Nelson habite Cocoa Beach. Toutefois, plusieurs extérieurs dont la base où Tony travaille ont été tournés à Los Angeles et on a utilisé entre autres le Dryden Flight Research Center situé au nord de cette ville. Dans plusieurs scènes devant représenter Cocoa Beach on peut clairement voir les montagnes d'Hollywood en arrière-plan.

Le thème musical de la première saison était une valse jazzée composée par Richard Wess mais Sydney Sheldon, le créateur de la série, en vint à ne plus l'aimer et la deuxième saison s'ouvrit avec un nouveau thème composé cette fois par Hugo Montenegro. Bien que ce thème comportait des paroles elles ne furent jamais utilisées


Dans cette introduction qui fut ultérieurement remplaçée par une séquence d'animation réalisée par la canadienne Maria Jursic, le narrateur dit que Tony Nelson vit dans la ville mythique de Cocoa Beach située dans un endroit tout aussi mythique appelée la Floride, bien que tous deux existent réellement. C'est que Sydney Sheldon voulait ainsi démontrer que tout se déroulait dans un monde de fantaisie, expliquant alors pourquoi Tony et Jeannie vivaient sous le même toît sans être mariés. Les censeurs de l'époque, bien qu'ils aient accepté cette explication, ont cepandant eu un problème avec le nombril de Barbara Eden qu'ils voulaient que l'actrice cache à tout prix et dans ce temps-là on ne badinait pas avec la chose.

La fameuse bouteille, contrairement à la croyance, ne fut pas créée pour les besoins de l'émission puisqu'il s'agissait d'un décanteur à whisky d'un modèle spécial mis sur le marché en 1964 par la compagnie Jim Beam. On se procura donc un certain nombre de ces bouteilles pour les besoins de l'émission.

La bouteille que l'on voit durant la première saison fut laissée pratiquement intacte hormis des motifs de feuilles peintes avec une peinture dorée, la décoration n'avait pas besoin d'être très élaborée avec un tas de couleurs puisque l'émission fut originalement filmée en noir et blanc. La bouteille fut subséquemment peinte différemment et décorée de motifs colorés.

La bouteille de la première saison avec ses motifs de vigne et bouchon en verre.

La bouteille subséquente, de couleur et motifs diffiérents et bouchon assorti.

L'intérieur de la fameuse bouteille.

Les scénarios des différents épisodes faisaient souvent déplacer Jeannie à plein d'endroits et comme elle ne pouvait évidement pas être costumée en tant que génie elle devait donc être habillée en «civil» et chose certaine, au département des costumes on semble avoir pris un plaisir complètement fou à habiller Barbara Eden de toutes sortes de façons où elle est toujours aussi jolie.













Regarder les épisodes aujourd'hui est un peu comme une fenêtre sur le passé des années 60 alors qu'on y voit des endroits comme un restaurant de style polynésien, un salon de coiffure ou tout simplement une scène de rue. Un regard également sur la mode d'époque qui n'est pas sans rappeler la série actuelle Mad Men à certains moments sauf qu’avec I Dream of Jeannie, ce sont les années 60 pour vrai.





A cette époque le but des émissions était d'abord et avant tout de divertir alors l'attention aux détails, autant visuels que dans les textes, n'étaient pas exactement une priorité et c'est pour celà que plusieurs erreurs et inconsistances apparaissent ici et là.

Ainsi on apprend lors d'un épisode que Jeannie, étant un génie, ne peut se faire photographier mais se fera prendre en photo avec succès à au moins quatre reprises durant la série. 


Selon la prémisse de la série, Jeannie est âgée de 2000 ans mais affirme durant un épisode venir de Bagdad alors que cette ville ne fut fondée qu'en 762. Dans un épisode elle mentionne Babylone et, dans un autre, en deux parties, elle dit que son lieu de naissance est Pompeï (ce qui serait évidemment plus plausible considérant son âge mais qui ferait d’elle une Italique).

Lorsque Tony libère Jeannie pour la première fois elle parle le perse et ne peut parler en anglais jusqu'à ce que Tony le souhaite. Elle parle alors en anglais mais en utilisant un dialecte archaïque. Son anglais s'améliore jusqu'à ce qu'elle apprenne l'anglais moderne. Toutefois, quand des membres de la famille de Jeannie apparaissent dans la série, tous parlent parfaitement l'anglais sans problème.

La soeur de Jeannie (jouée aussi par Eden) n'était pas aussi gentille.

Jeannie mentionne quelque part qu'elle fut prisonnière de sa bouteille pendant 2000 ans mais affirme à plusieurs moments dans la série avoir rencontré des personnages historiques dont Napoléon, ce qui signifie qu’elle est sortie au moins une fois. Aussi, lorsque l’on voit Tony Nelson au travail à la NASA il porte toujours son uniforme de la Navy et Roger Healy celui de l'armée alors que dans la réalité ce n'était pas le cas puisque la NASA est une agence civile.

Bien que la maison de Tony soit toujours la même elle possède deux adresses différentes; le 1137 Oak Grove et le 1020 Palm Drive.

La scène doit se passer en Floride mais on voit le Hollywood Walk of fame.

Dans un épisode particulier il est mentionné que les génies ne peuvent se marier avec des mortels alors que dans un autre épisode il est dit que si un génie se marie avec un mortel il perd tous ses pouvoirs. Or, lorsque Jeannie et Tony se marient dans la dernière saison, elle ne perd rien du tout.

Tony Nelson est un astronaute actif qui réside en Floride alors que les véritables astronautes de l'époque s'entraînaient près de Houston au Texas. 

Dans la série Tony et Roger sont tous deux célibataires alors qu’en réalité, de tous les astronautes de la NASA, seul Jack Swigert (Apollo 13) était célibataire.
La série a débuté en 1965 pour se terminer en 1970. Les producteurs avaient alors décidé que les quelques cent épisodes étaient suffisant pour la syndication, permettant ainsi à la série d’être jouée sur n’importe quel réseau qui l’achetait. Pour Barbara Eden attribue aussi la fin de la série au fait que son personnage en vient à épouser le major Nelson, ce qui a fait perdre une quantité non-négligeable d’auditeurs. Durant toute la durée de la série on put voir de nombreuses vedettes invitées dont voici quelques noms:
  • Milton Berle
  • Judy Carne
  • Ted Cassidy (Lurch dans Adams Family)
  • Dabney Coleman
  • Sammy Davis Jr.
  • Bob Denver (Gilligan)
  • Jamie Farr (M.A.S.H.)
  • Mike Farrell (M.A.S.H.)
  • Farrah Fawcet
  • Richard Kiel (Jaws dans James Bond)
  • Paul Lynde
  • Groucho Marx
  • Billy Mumy (Lost in Space)
  • Butch Patrick (The Munsters)
  • Don Rickles
  • Dick Sargeant (Bewitched)
  • Dick Van Patten
  • Chuck Yeager
Il y a de cela quelques années j'ai pu mettre la main sur une de ces fameuses bouteilles Jim Beam (vide, évidemment) que j'ai tenté de décorer à ma façon sans chercher à imiter celle de l’émission.
Ma figurine Jeannie qui sort de la bouteille. 



Le saviez-vous? Dans l’épisode How to Marry an Astronaut, Jeannie se retrouve coincée dans une bouteille de champagne et se met à crier. En guise de farce le réalisateur Claudio Guzmàn avait fait signe à toute l’équipe de production de quitter le plateau pour le dîner, laissant la pauvre Barbara Eden dans la bouteille. Pendant que tout le monde attendait dans le corridor adjacent les caméras continuaient de tourner alors la panique d’Eden que l’on voit dans l’épisode est bien réelle.

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